Silicon Valley: Computer History Museum, Stanford en Google

Silicon Valley hoeft geen uitleg. Niet alleen is het het epicentrum van de elektronica-industrie, het is ook gelegen in San Jose, de derde grootste stad van California met het laagste criminaliteitscijfer van heel de Verenigde Staten.

Tijdens de studiereis bezochten we het Computer History Museum, Stanford University en Google. Hetgeen ik zag was impressionant. Serieus, mocht ik de kans hebben om daar een nieuw leven te starten dan zou ik dat meteen doen.

In het Computer History Museum vind je een overzicht van de korte geschiedenis van de informatica. Eerst zagen we de Babbage Engine. Charles Babbage ontwierp de difference engine in 1873, maar heeft die nooit kunnen bouwen. Het is verbazingwekkend te zien hoe zijn plannen werkelijk de tijd vooruit waren, maar vooral dat die plannen ook nog eens levensecht uitgewerkt kunnen worden! Verder zagen we allerlei supercomputers zoals die van CRAY, de IBM 360, de eerste boeken over COBOL en FORTRAN en robotjes zoals de R2-D2. Zeker de moeite als je de kans hebt om eens een bezoek te brengen. Tussen haakjes: aan de inkom stond een Tesla!

Stanford University is magnifiek. Inderdaad, het is hier waar Larry Page en Sergey Brin studeerden en de fundamenten van Google werden gelegd. De universiteit bevind zich in een prachtige omgeving. Het is als het ware een dorp, met eigen watervoorziening en politie garde. Compleet anders in vergelijking met onze universiteiten (en ook het prijskaartje om er te studeren). Ze hebben een eigen kerk, een museum voor beeldende kunsten, palmbomen en binnenpleintjes dat het niet meer schoon is. Het neemt allemaal extreme proporties aan, net zoals de rest wat ik zag in de Valley.

Enkele weetjes: de klokken zouden zijn ontworpen door Belgische ingenieurs en u weet of u weet niet dat onze prins Filip op Stanford heeft gestudeerd en een masters of art in de politieke wetenschappen behaalde (op welke manier is een andere vraag).

En tja, dan gingen we onverwacht naar de Googleplex (hey, way better dan het oorspronkelijke idee om naar het Intel museum te gaan!). Drie engineers (geen PR mensen!) begeleidden ons. Hoewel we ongeveer de standaard dingen zagen, heb ik een goed idee over hoe de Googleplex werkt. Hetgeen ik erover heb gelezen werd bevestigd. De Googleplex is een speeltuin. Bureau’s zijn tentjes, overal staan er whiteboards waar creatieve uitingen op neergepend staan. Je kan er je kleren wassen, je haar laten knippen, volleybal spelen of een duik in een van de vele zwembaden nemen. Je hond meebrengen (geen katten, want die zijn niet intelligent genoeg) is trouwens ook geen probleem.

We aten in het nieuwe restaurant en ik sprak met engineers van het Chrome team over hoe ze communiceren met Android mensen en ik mocht aanhoren en zien dat alles heel bottom-up is (het zeer recente Google Moderator is daar een voorbeeld van).

Het was ronduit fantastisch en nu loop ik fier rond met mijn Google shirt. Het bedrijf verbaasde me door haar transparantie en authenticiteit. Het vormde blijkbaar ook geen probleem om beelden vast te leggen.

Een unieke beleving was het.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *