Category Archives: Technology

Chromecast review

Voor kerst heb ik een fantastich cadeau gekregen: de Google Chromecast. Je kan er mee gegevens van je tablet streamen naar je speakers of tv. Ik gebruik het in combinatie met de TV en heb een gans nieuwe kijkervaring.

De Chromecast biedt zowel ondersteuning voor iPhone, iPad als Android. Helaas is er wel geen ondersteuning voor Mac (meer).  Je kan daarentegen wel een website/tab streamen via de Chromecast extensie voor Google Chrome.

Het configureren van de Chromecast liep niet echt van een leien dakje, maar normaal is het gewoon maar een kwestie van je Chromecast aan te sluiten op je HDTV en vervolgens deze aan te zetten. Let wel dat de Chromecast een eigen voeding heeft. Persoonlijk vind ik dit een minput. Dan volg je de instructies op chromecast.com/setup. Zet een verbinding op tussen je smartphone of tablet en de Chromecast en zorg dat de Chromecast ingesteld wordt op hetzelfde WiFi netwerk als je smartphone/tablet. Dit is belangrijk, want een TELENET HOMESPOT werkt bijvoorbeeld niet omwille van het inlogscherm.

De Chromecast app laat zien welke apps je toelaten om gegevens te streamen. Er zijn enorm veel mogelijkheden. Zo kan je bijvoorbeeld Netflix streamen. Andere apps zijn YouTube, Spotify en TED. Het aantal apps dat Chromecast zal ondersteunen zal vermoedelijk in de nabije toekomst alleen maar toenemen.  De Chromecast app is intuïtief en vlot te gebruiken.

Door de snelle 5Ghz WiFi gaat het streamen echt razendsnel en zit er geen hapering op. De resolutie (altijd meteen 720px/HD) is trouwens ook echt top!

Super product voor in huis!

Thoughts on the FitBit Charge

Today is more and more about  personal health and those who know me a bit are aware I like gadgets. When I became an Addapp labs member a while ago, I got to chance to try out the Beddit sleep monitor. The Beddit sensor tracks your sleep quality, heart rate, and breathing under the sheets, while you sleep. Basically it is a strap that you have to put on your mattress and then it sends the measure data to the Bedditt app on your smartphone. With the light and noise sensors of your mobile device your sleep analysis is enriched. My conclusion was that the Bedditt sleep monitor gives you a quite accurate, even scientific insight into how you sleep.

The thing that I disliked about the Bedditt, was that you need to have your phone on all night and Bluetooth up and the Beddit needs to be plugged in a wall socket. It takes some time to set this up each night, and when I sleep I have my phone in airplane mode so that nobody can interrupt me and it saves battery also. Let’s say it is not that user-friendly. Also, the strap got off the mattress in meantime.

Today I am using FitBit to monitor my sleep. The FitBit Charge is a really simple activity tracker. It lits up and shows me the time when I look at it, which makes it really intuitive to use.  Other data points are steps walked, distance covered, calories burnt and stairs taken.

I wear the Charge on my non-dominant wrist. You hardly feel it sits there and the strap is soft and feels good. The FitBit device is very effective in what it does and there are actually no dislikes. The battery lasts the entire week and that is pretty amazing in my opinion. The Charge doesn’t interfere with my daily activities but is part of it.

What I like most about it is that it improves my productivity. It pushes me to go out and empty the trash, to use my car less et cetera so that I can obtain my daily target.  A cool feature is that it lets you track your exercise too while running or biking, so that I don’t have to wear my TomTom all the time. Perhaps an integrated GPS would have been fine, but that’s not what the Charge was designed for. It remains an activity tracker.

The data also seems to be quite accurate. As for my sleep monitoring, it rightly measures when I go to sleep and when I wake up. The only thing that is not near the truth is the times I am restless. This is logical, because it doesn’t measure brainwaves.  If you really want to improve your sleep quality, go for the Bedditt or even better: get yourself examined by a doctor.

I think the guys at FitBit also did a great job at visualizing the data. The app is user friendly. There’s a whole lot of analytics, allowing you to essentially manage your wellbeing and maximize your performance. I am a happy user!

Digitaal en fysiek

Ik kwam laatst een interessante blog post van Bart tegen die zegt dat de waarheid in digitaal + fysiek zit en eerder had hij het al over dat bedrijven full stack moeten gaan om echte disruptie te realiseren. Hij wil daarmee zeggen dat bedrijven de volledige waardeketen van begin tot einde dienen in te vullen met een eigen standpunt en business model. Dat wil volgens mij niet zeggen dat bedrijven zelf de gehele ketting dienen te controleren, maar door je anders te organiseren dan wat gangbaar is kan je de coördinatie- of transactiekost die gepaard gaan met de verschillende activiteiten in de keten misschien wel drukken.

De echte innovatie vandaag zit in de digitale laag. Maar daar zit ook het probleem, want er is geen marginale kost voor software. Dat wil zeggen, dat de bijkomende kost voor een software bedrijf om een nieuwe unit van bijvoorbeeld Angry Birds aan te bieden gelijk is aan nul. Akkoord, er zijn initiële investeringskosten rond engineering et cetera maar daar houdt het mee op. Vandaar dat de opbrengsten voor software dus eigenlijk ook heel laag zullen liggen. Dat is best wel een belangrijk inzicht!

Hardware staat synoniem voor fysiek. Nu, vele van die hardware is vandaag geïndustrialiseerd met behulp van assemblagelijnen en goedkope arbeidskrachten. Prijzen van simpele producten worden bovendien nog meer gedrukt door opkomende 3D printer technologie. En ééns een product een commodity wordt, kan je het verschil maken met customer experience. Dat wil dan dus niet meer zeggen: betere features, hogere performance of een betere customer service, want die zaken zijn nu al eenmaal geëxploiteerd. En het Internet heeft het speelveld zo drastisch uitgebreid. Dat is vooral te danken aan TCP/IP, waardoor iedereen nu wereldwijd met elkaar over het netwerk kan communiceren. Het strijdtoneel werd globaal en daardoor is alles al wel eens gedaan door iemand. Het is dus een kwestie van je beter te organiseren in de waardeketen, zowel digitaal als fysiek.

De combinatie hardware+software is eigenlijk al heel normaal vandaag. Je auto zit vol electronica en er zit behoorlijk wat software in om al die waardevolle gegevens op je dashboard tevoorschijn te toveren. Sommige bedrijven zoals IBM en HP hebben dat pas laat ingezien, maar ze produceren al lang niet alleen meer mainframes. Naast lineaire groei bestaat er immers ook nog zoiets als niet-lineaire groei. Een belangrijk element in het business model is de groeistrategie. Dat is de bestaansreden van een bedrijf: winsten blijven maken. Met de opkomst van het Internet werd het strijdtoneel globaal, en tegelijk is er meer en meer roep naar transparantie en maatschappelijke aanspreekbaarheid. Het motto luidt als volgt: door je open op te stellen, haal je niet alleen zelf ergens voordeel uit, maar eigenlijk wint iedereen erbij. Bedrijven zoals Apple hebben het zich kunnen permitteren om met eigen connectoren te werken die enkel werken met hun materiaal/infrastructuur, maar de vraag is maar in hoeverre ze daar zelf voordeel blijven uithalen. Voor de consument en de maatschappij in het algemeen is er alleszins geen voordeel; het belemmert innovatie! Een opmerkelijke zet om innovatie aan te zwengelen en een meer duurzaam voertuig landschap te bouwen kwam van Elon Musk van Tesla. Hij besliste om bedrijven die zijn patenten misbruiken niet langer te vervolgen. Hybride auto’s zijn we al gewoon, maar volledige elektrische auto’s zijn nog steeds zeer zeldzaam en met deze stap wil Tesla daar verandering in brengen. Een Open Source model is geen evidente keuze, maar kunnen wel gezonde ecosystemen ontwikkelen en walled gardens/vendor lock-in voorkomen. Bedrijven zijn gedreven door winst en bij enterprise software worden marges gecreëerd uit torenhoge licentiekosten of winsten gehaald uit patenten. Dat staat haaks tegenover Open Source. We moeten ons er wel van bewust zijn dat het de integratie van data over systemen/activiteiten heen die blijvende waarde creëert. En daaruit volgen niet alleen nieuwe toepassingen, maar ook geheel nieuwe businessmodellen.

Meta

Over the weekend a blog post on Mashable about eyewear technology got my attention. Augmented reality glasses are hot!

It was through an interview by Robert Scoble that I learnt about a company called Meta. I hadn’t really talked about them and now feels like a good time. I like people with big, crazy ideas and the folks over at Californian-based startup do exactly this.

Meta is building the SpaceGlasses. It can do a while lot more than Google Glass (the screen oss said to boast 15 times the display area of Google Glass) and it’s trendy. Wearing the device creates a hologram-like display that users can sort through with their hands, similar to the technology seen in Iron Man and Minority Report. So you can manipulate virtual objects with your bare hands, or view informational overlays on top of your surroundings. Apparently you can also create 3D scans of objects too. Imagine the possibilities!

The glasses are a two-part system: one half 3D output display, and one half 3D scanner. The output display allows the user to see holograms — say, an image or computer file — and the scanner scans the environment and tells the computer where to place the graphics relative to the wearer. Pretty exciting if you ask me.

Here’s the interview with Scoble:

Splunking

So I just downloaded Splunk and I’m getting hands on my MacBook Pro! It was during an IT Service Management training that I first heard of Splunk. No wonder as it has its roots in the IT shop and I met such folks there.

Splunk is a platform for operational intelligence. It processes data and streams, coming from different places. Just like in an IT department where you have tons of servers generating massive amounts of data. So if there’s an interruption for instance, Splunk helps you find find the needle in the haystack. Splunk can help custom reps for instance to mine through the big data.

From another perspective, splunk is also a platform. It’s like a whole set op APIs. It also offers a JavaScript SDK that a front end developer or node developer can build on. And it gets even better: with the web framework toolkit, you can extend splunk’s dashboard features.

Splunk got my interest as it seems to offer lots and lots of goodness for the Web — it’s build on HTML5, Django, Jquery for visualization et cetera. Stuff that a typical  Javascript engineer is comfortable with.

Splunk seems to understand that a lot of data nowadays (Internet of Things) is generated in JSON and that JavaScript works a good platform for this. This doesn’t require you to have classess, methods and properties, but allows you to work with loose information directly.