Tag Archives: amazon

Eerste keer bij Amazon

Vandaag heb ik drie boeken gekocht via ‘t Internet. Amazon was de keuze, omdat de boeken Amerikaanse publicaties zijn. Natuurlijk kan je ze ook wel bij Azur of Proxis verkrijgen, maar daar liggen de aankoopprijzen steevast hoger.

Voor wie wil weten welke boeken ik kocht: The Long Tail (binnenkort meer daarover) van Chris Anderson, editor-in-chief bij Wired; het actuele The Wisdom Of Crowds en Radically Transparent: Monitoring and Managing Reputations Online. Maar daar wil ik het niet over hebben.

Mijn eerste gedacht was dat het het geschikte moment was om overzees bij Amazon.com te bestellen, omwille van de aanhoudende lage dollarkoers. Na wat research bleek dat een slecht idee te zijn, omdat er nog eens fikse importkosten bovenop kwamen: wat een teleurstelling, seg. Toen ging er plots een belletje rinkelen en wist ik weer dat er ook zoiets bestaat als een Europese Amazon. Sterker nog: de Britten, de Duitsers en de Fransen hebben tegenwoordig hun lokale versie. En blijkbaar kan je bijna alle artikelen die bij het moederbedrijf te vinden zijn ook op de Europese versies ervan vinden, waardoor het aanbod enorm is. Tussen haakjes: die sites leiden een eigen bestaan, met afzonderlijke logins. Dat is nog te begrijpen. Maar waarom kan ik in godsnaam mijn wishlist niet importeren van de Amerikaanse in de Duitse of Franse amazon? OPML misschien? Hé jongens, al gehoord van dataportabiliteit? Ach ach, misschien moet ik maar niet te kritisch zijn.

Ik had schrik van de sterke euro koers, maar je moet rekening houden met de conversie van dollar naar euro, waardoor je eigenlijk niet veel verliest (exportkosten voor Amerikaanse bedrijven zijn zéér laag). Je moet je wel goed informeren over de verschillende tarieven, taksen, levertijden enzovoort, anders wordt je serieus in het zak gezet. Er bestaan immense verschillen. Uiteindelijk bleek de Franse Amazon de goedkoopste te zijn. Met BTW-tarieven en verzendkosten doorgerekend. Ik kocht daarom in Frankrijk, net zoals met mijn Eee het geval was. Vive la France!

Moraal van het verhaal: waarom overzees bestellen (en indirect meer risico hebben dat mijn pakketje verloren gaat onderweg) als het dicht bij huis goedkoper kan. Wisselkoersen zijn hier niet de doorwegende factor. Enfin, nu nog zien hoelang het duurt vooraleer ik de boeken in mijn handen vast heb en aan het lezen kan gaan.

Verslag Mobile WebCamp

Zaterdag zat ik heel de dag op Mobile Webcamp in Hasselt. Barcamps zijn voor mij niet nieuw. Dit keer was echter anders, het ging over mobiel internet. Uit vrees dat mensen niet meteen zelf gingen presenteren over het nog vage mobiele internet, werden er een aantal gastsprekers uitgenodigd. Hoewel ik bitter weinig te maken heb met mobiel internet (ik heb zelfs geen smartphone) heb ik niet alleen bijzonder veel opgestoken van de verscheidene presentaties, maar heb ik ook een aantal mensen persoonlijk ontmoet uit de sector die mij ook heel wat bij hebben gebracht.

Enkele impressies van de presentaties:

  • Paul Brackel sprak over Open Mobiel Internet, een Nederlands initiatief dat dezelfde vrijheid ,die op het bekabelde Internet heerst, wil bewerkstelligen op het mobiele Internet door content providers, mobile operators en consumenten op één lijn te plaatsen. Transparantie, gebruikers herkenning, toegankelijkheid, standaardisatie, openheid en vrijheid zijn woorden die ik blijf onthouden. Wel nog terughoudend over de Anonymous Subscriber ID (X-ASID): gaan mobiele operatoren hier geen misbruik van maken?
  • Recht is niet mijn sterkste kant, maar het interesseert me wel. Te meer als het gaat over recht en websites. Een advocaat kwam heel wat interessants toelichten. Zoals bijvoorbeeld over de Atomium kwestie. Een vereiste is originaliteit, maar het Atomium is uiteindelijk maar een ijzeren constructie met laddertjes en glinsterende bollen. Waarom mag je er dan geen foto’s van nemen? Nog: hoe zit het met reacties op blogs? En het citaatrecht? Moeten hosters zich bezighouden met inbreuk makende artikelen?
  • In de kelder vonden de Mobile Widget Devday plaats. Ik heb er bijgeleerd over Glowe, dat je trouwens zeker eens moet uit testen. Door middel van best practices en een XML formaat kan je eenvoudig mobile widgets ontwikkelen. Het zou mooi zijn moest dit dé standaard manier worden om widgets voor op je telefoon te ontwikkelen. Overtuigend!
  • Tijs Vrolix sprak over zijn nieuwe Twitter project dat zelfs aandacht kreeg op Techcrunch. Het komt er op neer dat Twitter geen rekening houd met het verleden. Wat deed je wanneer? Zijn oplossing: de geschiedenis van je tweets in je kalender plaatsen (via iCal) en je krijgt een mooi overzicht. Het gaat over samenwerken, tracken in een kalender en todo lijstjes. Ook worden er grafieken gegenereerd. Volgens mij is het niet de zoveelste Twitter applicatie, maar heeft het wel degelijk zin om Twitter bijvoorbeeld te integreren met project management.
  • Pascal Van Hecke had het over cloud computing, SaaS en meer bepaald over Amazon Webservices. Wat ik nog niet wist: via EC2 kan je het web verkeer verdelen over verschillende data servers (ideaal als je wereldwijde gebruikers hebt). Je kan tot 5GB uploaden, je kan je eigen namespaces definiëren, je kan de toegankelijkheid volledig configureren. Het meest opmerkelijke nog: je kan images van je software aanmaken, installeren en configureren die je dan vervolgens kan aanbieden als dienst.
  • Opmerkelijk was de lichtkrant waarop alle HTTP verkeer dat over de hotspot liep zomaar werd getoond (dus ook wachtwoorden, MSN gesprekken enzovoort hé). Sniffing noemen ze dat. Hierbij werd nog maar is aangehaald dat vele draadloze netwerken zomaar opengesteld zijn. Tools werden besproken en hoe je je tegen afluisteren kan weren.

Eigenlijk te veel om over te vertellen, zoveel stof om over na te denken, zo veel inzichten.

En de rest van de dag:

Mja, wij web developers, bloggers en marketeers hadden trouwens veel plezier gemaakt zoals je op de Mobile WebCamp foto’s kan afleiden. We aten pasta en kregen lekkere ijsjes. We speelden op de Wii. En hasselt zelf dan: relaxe buschauffeurs, vriendelijke mensen en mooie meisjes. Trouwens: ik heb nog een film ticket gewonnen voor Kinepolis Hasselt, dus ik moet zeker nog eens terugkomen. Iemand van de Hasseltse meisjes geïnteresseerd (hint! hint! hint!)?

Samengevat: een waanzinnig geslaagde eerste editie van Mobile WebCamp! Een welverdiende proficiat aan Dorien en Kirsten voor de nagenoeg perfecte organisatie.

Mijn Wishlist

Vorige week zaterdag had ik een feestje. Twee van mijn maten werden 21 en dat moest gevierd worden. Natuurlijk kan je daar moeilijk zonder cadeau af komen. Meestal kopen we met onze vriendenkring één gezamenlijk cadeau, zo was dat ook dit keer. Nochtans, het bleek echter niet zo evident te zijn. Wat wilt die persoon in kwestie nu? En dat is heel vreemd, als je weet dat wij hechte vrienden zijn en elkaar door en door kennen.

Het voorgaande verklaart waarom ik vanaf nu een wishlist online heb staan, die regelmatig geüpdatet zal worden. Inderdaad, ik wil niet dat anderen hopeloos opzoek moeten naar een cadeau dat ik misschien zelfs niet leuk vind. Gebrek aan inspiratie is geen geldig excuus meer!

Technisch gezien worden alle producten rechtstreeks ingeladen via de API van Amazon Webservices. Ik haal drie wishlists binnen: boeken, CD’s en al de rest. Daarom: sta dus niet verstelt als de pagina nogal traag laad.