Tag Archives: gent

Communities

Nog eentje vanop barcamp. @bram_ gaf een heldere presentaties over waarop je moet letten bij het ontwerpen, lanceren en onderhouden van een web community. Sommige zaken lijken vanzelfsprekend, maar toch moet ik mezelf betrappen als community manager van IMBIT dat ik vele zaken gewoon niet toepas of zelfs vergeet. Daarnaast was er nog de case studie rond de nieuwe AB site waaruit ik ook vele nieuwe dingen leerde.

Ook deze blog kan leren uit de presentatie. Zo heb ik bijvoorbeeld de pre-moderatie van commentaren uitgeschakeld.

Hoe gaat het jouw community site trouwens af?

Craftmanship

Tijdens de presentatie van designer Johan Ronsse op laatste barcamp kwam er een discussie naar boven over Craftmanship, in het verlengde van de eerdere lezing op de dag van Bernard Grymonpon die ik tot mijn grote spijt heb gemist.

Craftmanship komt eigenlijk van de ideeënwereld van de Griekse filosoof Plato zoals op wikipedia te lezen is:

Craftmanship refers to Plato‘s idea of specialization, in which the lower society has a specific job in the greater society so that it functions properly as a whole.

Bernard betoogt dat we het IT talent moeten koesteren. Dat doet hij door het agile manifesto aan te vullen door een vijfde pilaar, meer bepaald met craftmanship dus.

Het probleem is dat bedrijven niet beseffen hoeveel vakmanschap er achter bepaalde processen schuilen. Business houdt zich ook maar met 1 ding bezig: is het project binnen budget, vereisten en tijd? Daarbovenop komt nog is dat frameworks zoals Rails en Symfony het voorstellen alsof het allemaal niets is. Om nog maar te zwijgen over het veelvuldig gebruik van WYSIWYG editors.

Zelf weet ik wat een goed ontwerp vereist en dat systemen vandaag niet kunnen evolueren omwille van slecht ontwerp. Nochtans, bedrijven zijn niet zo bezig met dergelijke techniciteiten. Ze zullen altijd opteren voor een snelle en goedkope oplossing die vooral werkt. Hoe het werkt maakt voor hen niet uit. Punt is nu juist dat je niet én goedkoop én snel én kwalitatief kan zijn.

Als IT’er sta je met beide voeten in de modder en ik kan goed geloven dat dat soms frustrerend is omdat respect vaak zoek is. Echter, ik denk ook dat de kunstenaar mentaliteit verkeerd is. Het product dat je oplevert is namelijk een coherent geheel van algoritmen.

De enige oplossing die ik zie om respect af te dwingen, is door middel van een kwaliteitslabel die bovengenoemde zaken afstraft. Het communiceren van het resultaat van het doorlichten van de IT processen is het juiste signaal naar de bedrijven toe. Iemand met talent weet immers hoe hij op de juiste manier een sorteer algoritme moet implementeren. Dat is wat het verschil maakt tussen een professional en een amateur.

Tips voor de startende ondernemer

Gisteren woonde ik op Barcamp Ghent 2 twee presentaties bij die over ondernemen gingen.

De eerste presentatie was van Bart, zaakvoerder netlash. Hij gaf tien zeer concrete tips vanuit zijn ervaring als ondernemer. Het volgende onthoud ik:

  1. Zorg ervoor dat de boekhouder je beste vriend is, maar kies niet iemand uit je vriendenkring of familie omwille van mogelijke conflicten. Heeft hij referenties in de sector? Woont hij op een kwartier afstand? Ten tweede: waar ga je met je geld? Grootbanken zijn in principe gelijk, maar zorg dat er een vertrouwensband is met de locale directeur.
  2. Cash-flow! Winst doet er niet toe, als je geen geld meer hebt is het afgelopen. Daarom: verstuur facturen op tijd, durf voorschotten vragen en betaal je leveranciers binnen de 30 dagen. Het allerbelangrijkste misschien nog: hoe ga je geld verdienen? Wat is je business model?
  3. Wees een mens. Help andere mensen voort. Je eigen netwerk doet er niet toe, maar wel het netwerk rondom je. Wat denken mensen over jou?
  4. Wees beschikbaar, betrouwbaar en communiceer voortdurend.
  5. Durf allianties af te sluiten. Een idee delen komt dit alleen maar ten goede.
  6. Zoek een tegenpool, zodat je op elkaar aansluit.
  7. Kies een niche uit en focus daarop. Durf nee te zeggen als iets je business niet is, uitgaande van een blue ocean strategy. Het kan daarom geen kwaad om collega’s aan te bevelen.
  8. Weet wat je wil. Ben je een manager, consultant of ondernemer? Lanceer je torpedo, zorg dat de transportband draait. Kwantificeer doelen en controleer ze.
  9. Koester je diamanten (lees: medewerkers). Zoek mensen slimmer als jou. Diversiteit kan geen kwaad, zo krijg je verschillende invalshoeken.
  10. Volg je passie.

De tweede presentatie was van Toon Vanagt, oprichter van Casius. Casius is al sinds 2000 actief en helpt mensen de juiste vakman te kiezen aan de hand van aanbevelingen.

Met Entrepyromaniac confessions: What I learned after burning 4.000.000 EUR of VC money bracht Toon zijn authentieke getuigenis waar ik veel van heb opgestoken. Veel ideeën van Bart kwamen terug, maar het was wel complementair in de zin dat het over Venture Capital ging. Hoe zit het met al die roem? Hoe voelt het om je beste vrienden te ontslaan? Hetgeen me vooral zal bijblijven: keep the burn rate low.

Laten we deze ideeën in het achterhoofd houden. Misschien moeten de tips ineens maar geboden worden.

Verslag barcampgent 2008

Barcamp in Gent was fantastisch! Ik heb belachelijk veel bij kunnen leren van nieuwe, interessante mensen. Ervaren of minder ervaren sprekers wisselden elkaar af, maar de presentaties die ik gezien en gehoord heb waren stuk voor stuk vindingrijk. Daarnaast heb ik zelf ook een presentatie mogen geven.

Presentaties geven is een vaardigheid. Gelukkig kan je die vaardigheid verwerven door vallen en opstaan. Failing to practice is practicing to fail, is een quote van mijn prof Engels en ik kan dat beamen. En het is waar, dat sommige mensen geboren entertainers zijn, maar in mijn geval is dat niet zo. voor een groep spreken is niet echt mijn ding.

Mijn eigen presentatie handelde over hoe sociale netwerken waarde kunnen toevoegen aan het bedrijfsleven. Ondanks de technische problemen, het gestotter en de slechte timing (ik was nog maar in de helft van mijn uiteenzetting of de twintig minuten waren reeds voorbij) kan ik concluderen dat ik het er nog relatief goed van af het gebracht. Ik heb zelfs mijn papieren niet nodig gehad en de aanwezigen hebben mij goed bijgestaan. Oefening baart kunst, en ik wil een kunstenaar worden. Van mij part mogen er nog vele presentaties volgen.

De bedoeling van barcamp, is om bij te leren in een open, informele omgeving. En dat heb ik zeker gedaan. De volgende presentaties heb ik onder andere gevolgd.

  1. Webdesign: de middelmaat overstijgen
  2. The Myth of Self Organizing Teams
  3. Talking Stick
  4. Netlog over CSS & Javascript
  5. Luc zijn presentatie handelde over Vertical search engines
  6. Tom vertelde over Silverlight en DLR’s
  7. ruby on rails for a job site

Ik ben zeer tevreden over de organisatie. De catering was goed. Geen technische problemen. Voor iedereen een shirt. En dan de uitstekende omgeving met alle faciliteiten aanwezig. Kortom, alles was tot in de puntjes gepland. Danku voor alles.