Tag Archives: iPhone

This one is for Google Android

Iedereen is in de ban van de iPhone 3G. In ons belgenlandje resulteert dat zelfs in een debat omtrent koppelverkoop. Het is zelfs zo triestig dat ik genoodzaakt ben om over Google Android te praten!

Voor wie niet mee is: lees het uitgebreide artikel van Wired ‘ns door. Het is dus geen smartphone (neen, er bestaat (voorlopig) ook niet zoiets als een gPhone), maar een mobiel platform.

Maar kom, ik geef toe, toen ik vorig jaar in de VS was, was ik dol op het gadget en ik kan niet ontkennen dat ik het als eerste in mijn handjes wou hebben. Nu prijs ik mezelf gelukkig dat ik mijn oorspronkelijke aankoop uit mijn gedachten heb gewist (hoewel de iPhone nog steeds zeer af is) en daarom wacht ik nog even tot de eerste Android enabled toestellen op de markt komen. Inderdaad ben ik ontzettend enthousiast en ik vind het ronduit fantastisch wat ze bij Google doen om het mobiele web mee vorm te geven.

Zo brengt de Developer Challenge een waaier aan innovatie: Enkin, Golfzilla beloven reeds veel goeds. Sinds kort kan je je ook al uitleven met Android op een Nokia N810 Internet Tablet.

Voor de iPhone zijn er de bijhorende Applications, en daar zal Apple letterlijk munt uit slaan. Bij Android daarentegen kan je zelf aan de slag gaan en zo bijvoorbeeld het standaard adresboek vervangen. Ook zijn er reeds massa’s gratis applicaties beschikbaar voor Android.

Eén van de grootste troeven, naast Google’s steunbetuiging aan open standaarden, is wellicht de groeiende community. Deze ontwikkelaars vormen samen met de Open Handset Alliance (vendors) de basisvoorwaarde voor Android’s succes: alleen dan kan de mobiele markt pas echt openbreken. Het is dan ook van vitaal belang dat Google tekortkomingen dood serieus neemt. Dit is ongetwijfeld iets veel groter dan open source alternatief Symbiam.

Android is ook zeer transparant: code wordt voor een groot gedeelte vrijgegeven onder de Apache licentie. Aangezien Java de aandrijfkracht is, wordt er geen native code toegelaten. Niettegenstaande dat OpenMoko wel programmeerbaar is in C++, en dus een meer verregaande en diepere implementatie toelaat dan Java, zie ik een aantal voordelen. Ten eerste is Java toegankelijker en eenvoudiger en voor mezelf ook wel leuk omdat ik het een Java ken: ideaal dus. Ik zou er eens naar moeten kijken om zelf eens iets te schrijven.

Neen, ik hoef geen iPhone. Geef mij maar een smartphone die draait op Android en de volgende specs heeft:

  1. Basis functionaliteit om te kunnen bellen en sms’en en van die dingen.
  2. Een GPS aan boord.
  3. Touchscreen met iets dat evenwaardig is aan multi-touch.
  4. Een degelijke camera met een resolutie van ten minste 3.2 MP en optische zoom.
  5. Video-opname functie.
  6. Een toegankelijke browser en e-mail applicatie.
  7. QWERTY toetsenbord
  8. Een ergonomisch bling bling,  flinterdun- en blits design.

Ik hoopt echt dat dit een beetje ruikt naar de HTC Dream! 😉

iPhone in België

Mobistar maakte gisteren bekend dat de iPhone (3G versie) vanaf vrijdag verkrijgbaar is. Na de persconferentie is er massaal over geschreven, iedereen houdt zijn mening er op na. En toegegeven: Mobistar is er door de eerder uitgestelde persconferentie (die van 4 juli) maar mooi in geslaagd om nog meer buzz te genereren. Kijk wat ze nu doen: aanstaande vrijdag, 11 juli, zal de iPhone alsnog in de rekken liggen. Of je nu donderdagnacht aanschuift in de rij om er één te kopen of om de ramptoerist te gaan spelen: iPhone gekte verzekerd.

Zelf bekijk ik de iPhone release in België nogal nuchter. Ten eerste: de abonnementen. De drie datapaketten (€30, €45 en €65) vind ik meer dan behoorlijk. Maak zelf ‘n keer de vergelijking met T-Mobile in Nederland. Kijk ook bijvoorbeeld naar Nieuw-Zeeland en je weet dat we er niet zo slecht vanaf komen. En vooral belangrijk: de iPhone is sim-lock vrij; je kan hem gebruiken op elk netwerk in België en aanschaffen zonder abonnement.

Over de prijs van het toestel dan: €525 voor de 8GB versie en €615 voor de 16GB versie. Ok, dat is duur maar niet buitensporig duur. Jongeren zullen het toestel mogelijk ook aankopen, want het is een GSM, camera en MP3-speler in één. Resultaat: je moet de drie gadgets niet meer afzonderlijk aankopen.

En echt, als je leest welke eisen er worden gesteld in de VS, dan koop ik hem liever hier.

Ik kan zo nog niet direct bedenken waarom de hype over zou zijn. Het is waar dat zo’n 20,000 early adopters onder ons de iPhone reeds eerder aanschaften via diverse kanalen. Nochtans: ik geloof dat de iPhone de democratisering is van de smartphone. Het is voor iedereen. Het is net zoals Henri Ford er voor zorgde dat iedereen een Ford kon krijgen, zolang hij maar zwart was. Het is een product in volle globalisering (daar hoef ik niet voor naar Amerika te vliegen als ik het wil), begeleid door een ijzersterke marketing strategie.

Het is voor mij dan ook duidelijk dat de hype rond het blitse toestel nog niet over is; goed voor Mobistar dus.

De mogelijkheden van Handsfree 3D

Gooi het idee overboord dat virtuele werelden ons wegsteken in een donker achterkamertje, vastgekluisterd aan ons scherm, in aanslag met een grote zak chips en fles cola. De laatste 25 jaren werden we gelimiteerd door muis en toetsenbord. Daar lijkt nu stilaan verandering in te komen. Waar sociale netwerken willen integreren met de echte wereld op basis van locatie, lijkt de ontwikkeling van virtuele werelden een hele andere kant op te gaan.

Is het echt zo belangrijk om fysiek ergens aanwezig te zijn om iets te kunnen verwezenlijken? Tijd is kostbaar, maar moeten tijd en ruimte per se een belemmering vormen? Er duiken interessante ontwikkelingen op, gebaseerd op recente evoluties als multi-touch van de iPhone, de SpaceNavigator en bijvoorbeeld het tennissen voor op de Wii. Allemaal leuke hebbedingetjes, voor de hardcore gamers onder ons, maar daar blijft het dan ook bij. Een logisch gevolg hiervan, is Handsfree 3D. Het onderstaande filmpje toont hoe je kan stappen, springen en vliegen door te bewegen voor een 3D camera ontwikkeld door 3DV Systems.

Het leuke aan deze camera is dat het niet alleen bewegingen van lichaamsdelen kan identificeren, maar ook gezichtsuitdrukkingen. Als je de 7%-38%-55% Rule toepast, besef je dat deze camera indrukwekkend realistisch kan zijn.

Ook in een business context kan zo’n camera heel efficiënt zijn. Stel dat er een conferentie is, waar mensen uit meerdere landen aan deelnemen. Theoretisch gezien kan dat niet, omdat je beperkt ben door afstand en tijd. In een virtuele wereld echter, zou je met behulp van zo’n 3D camera virtueel kunnen deelnemen, door het virtuele gebouw binnen te stappen, vervolgens neer te gaan zitten of naar voren gaan en spreken voor het publiek, en je bent bovendien ook “fysiek” aanwezig is. Dat door te bewegen op kantoor, thuis of waar dan ook. In de toekomst ben je zelfs niet meer beperkt door fysieke ruimte en heb je zelfs geen scherm meer nodig, beelden zullen geprojecteerd kunnen worden waar je het wil. Vergelijk dat met de uitzichtloosheid van een conference call met 10 mensen. Precies, communicatie is cruciaal.

Hoewel dit nog allemaal in een beginstadium is en de technologie zijn kinderziektes nog heeft, ben ik er van overtuigd dat het, misschien heel binnenkort al, een industrie standaard zal worden. Techies zullen er voorlopig nog lang aan knutselen, gamers zullen zich er alvast mee amuseren.

iPhone toch in België?

Op het Nieuwsblad geven ze drie iPhone’s weg! Dit nieuws is een hele opluchting als je weet dat in België koppelverkoop niet wordt toegestaan. Aangezien iPhone’s verkocht worden inclusief abonnement kon het namelijk wel eens zijn dat Apple ons land rechts zou laten liggen.

Bij Het Nieuwsblad praten ze over een primeur maar bij nader inzien is dit onterecht. In artikel 3 van het wedstrijdreglement staat duidelijk dat het om een Amerikaans model gaat van 8 GB. Ook is er een workshop aan verbonden, geleid door Clickx. Wellicht wordt daar het toestel geunlockt door de professionelen en dat zou nogal dubieus en ironisch zijn.

Legaal of niet, Apple zal er geen sneer meer of minder naar geven. Dit is wederom gratis publiciteit. Vandaag raakte trouwens ook bekend dat men in Nederland al een inkoper heeft met commerciële winkel die de ungelockte iPhone’s ineens ook verkoopt, wel samen met een abonnement van Telford. Het lijkt erop dat men hierover zelfs al de contracten heeft getekend. De hype zal het dan wellicht waard zijn.

Hype of niet, de iPhone beantwoordt persoonlijk al mijn noden. Het toestel is ergonomisch, beschikt over WiFi en het is bovendien nog een iPod ook. In de VS heb ik reeds met het hebbeding gespeeld. Een toestel naar mijn hart zeg ik u. Met enig spijt in mijn hart heb ik het toch maar niet gekocht ondanks dat ik al van de unlock-mogelijkheden op de hoogte was. Voorlopig is het wachten geblazen maar eens hij officieel uitkomt ben ik er bij als de kippen! Let that be a word!

VS reis

Medio september kreeg ik de kans om met het departement Handelsingenieur Beleidsinformatica, op uitnodiging van IBM en Microsoft, naar de States te trekken. De reis zou zeven dagen duren, we zouden New York bezoeken gedurende de eerste vier dagen om vervolgens over te vliegen naar het verre Seattle waar het Redmondse softwarebedrijf Microsoft is gevestigd. Langs deze weg wil ik een beknopt doch volledig verslag neerschrijven over mijn unieke ervaringen en inzichten die ik heb verworven. Daar het ondertussen al bijna twee weken geleden is en er uiteraard al vele gaten zijn gevormd in mijn geheugen zal ik alsnog een helder beeld proberen te schetsen; ik doe men best alleszins! Ook heb ik een aantal foto’s online geplaatst die ik voorzie van de nodige aantekeningen.
Continue reading VS reis