Tag Archives: second life

Vivaty: niet zomaar een Facebook applicatie

Vivaty is een virtuele community, volledig in de browser. Je hoeft geen afzonderlijke applicatie te installeren zoals in Second Life, hier is het activeren van een ActiveX control (Vivaty player, ongeveer 4 MB) voldoende. Vivaty is uniek omdat het zich afspeelt binnen een social networkingsite, onder de vorm van een applicatie. Momenteel worden Facebook en AIM ondersteund, maar wellicht volgen er binnenkort nog meer. Nochtans is Vivaty meer dan een louter Facebook applicatie.

Ik heb mij er alvast goed mee geamuseerd. Hier enkele foto’s van mijn Vivaty scene:

De zelfexpressie in Vivaty is echt enorm en de virtuele dimensie zorgt ervoor dat je op een speelse manier met je echte vrienden in contact komt, ver weg van het geïsoleerde Second Life. Prachtig.

Zoals in elke virtuele omgeving, kan je zelf je avatar kiezen (momenteel slechts keuze uit 6 mannen en 6 vrouwen), die je later nog altijd kan wijzigen. Je avatar bewegen, doe je met de pijltjes van je toetsenbord. Heel leuk ook, zijn de gestures (e.g. happy, angry, sad, flirty, bored, chillin’). Hiervoor zijn er sneltoetsen, ze worden ook geactiveerd als je bepaalde woorden intypt (e.g. LOL).

Interactie gebeurt via chat conversaties, in combinatie met gestures. Je kan ook een berichtje nalaten op de scene. In de facebook applicatie krijg je dan een notification gestuurd, om de integratie tussen beiden te bevorderen. Daarnaast heb je ook een friend list. Al je Facebook vrienden die de applicatie geïnstalleerd hebben, zijn automatisch ook je Vivaty Scenes vrienden. Dat is misschien ook de kracht van heel het concept: de verregaande integratie. Nu kan je je foto galerijen al inlezen. Maar kijk eens wat een mogelijkheden! Ik denk aan cross-platform operaties zoals het inlezen van je Fan pagina’s, groups en misschien zelfs data van andere Facebook applicaties (What I’m listening to applicatie bijvoorbeeld). Wow!

Het was ook verbazingwekkend te zien hoe simpel het is om je scene in te vullen. Het herschikken en het verkleinen/vergroten kost echt geen moeite. Voorlopig kan je nog niet zelf iets bouwen zoals dat in Second Life wel is, maar je hebt al wel de ruime keuze uit meubelen, toetsenborden, planten enzovoort, die je een likje verf kan geven of behangen. Ook heel hip zijn de Facebook/Flicrk galerijen. Eén keer klikken en je kan foto’s binnen Facebook in je Vivaty scene importeren en als een poster aan je muur hangen.

Ik kan eigenlijk niets dan goeds blijven zeggen: ik sta nog steeds versteld van de verpletterende technologie. Toch is er één minpuntje: de toegankelijkheid. De systeem vereisten zijn echt veeleisend: 2 GB RAM wordt aanbevolen, en je processor moet minstens 1 Ghz zijn. Met maar 32 MB VRAM op mijn moederbord kan ik de applicatie laten draaien, ondanks de 128MB VRAM vereiste. Bovendien wordt voorlopig enkel Windows XP en Windows Vista ondersteund en ben je verplicht om Internet Explorer te gebruiken. Ondertussen wordt er hard getimmerd aan een Firefox versie. Het platform is daarentegen wel heel gebruiksvriendelijk, de verschillende functionaliteiten zijn heel intuïtief terug te vinden en de navigatie is top.

Hoewel de service af en toe down is en de community nog klein is, ben ik ervan overtuigd dat mits wat buzz (zoals dit) het Vivaty geweld langzaam toe zal nemen.

Tenslotte, enkele leuke scenes die ik al tegenkwam:

  1. Carmen’s Scene
  2. Keithm’s Scene
  3. Tony’s Scene

Als je ook een Vivaty scenes hebt, kom gerust eens langs.

De web-based virtuele revolutie

Second Life was geïsoleerd. Het was een eigen leven gaan lijden, ver geïsoleerd van het wereld wijde web. Hoewel Kaneva social networkingsites al eerder succesvol gecombineerd heeft met een virtuele wereld, blijven het web en de wereld twee strict gescheiden aangelegenheden. Het web aspect is slechts een toevoeging, een middel. Maar goed, daar lijkt nu verandering in te komen. Sterker nog: Juli lijkt wel de invasie te zijn van de web-based 3D omgevingen.

Het concept is dat alles in je browser dient te verlopen, om zo de drempel te verlagen. Er is dan ook geen externe applicatie meer nodig zoals bij Second Life wel het geval was. Het onderscheid met de traditionele virtuele wereld is er, in die zin dat er niet echt sprake is van een wereld an sich. Vaak zal men met scenes of rooms werken. Consequentie is dat de ruimtes waarin je kan bouwen en rondlopen fysisch afgebakend zijn. Bovendzien zijn deze scenes HTML-gezind: je kan ze eenvoudig embedden in je blog of eendere andere web pagina. Tenslotte is het doel van deze omgevingen nog steeds het op een speelse manier interactieve communicatie tussen mensen toe te laten aan de hand van gepersonaliseerde avatars.

Je hebt reeds verscheidene spelers. Zo hoopt Google met Lively te kunnen scoren. Daarnaast heb je nog Vivaty dat in wezen een applicatie is binnen sociale networking sites. Voorlopig worden enkel Facebook en AIM ondersteund, maar daar komt weldra verandering in. Lively en Vivaty hebben met elkaar gemeen dat ze gebruik maken van ActiveX controls en bijgevolg voorlopig enkel maar werken onder Vista en XP. Beide bedrijven stellen echter dat ze binnenkort ook Mac en Linux zullen ondersteunen.

Vandaag kondigde The Electric Sheep  Company (bekend voor haar bedrijfsmatige oplossing in virtuele werelden) Webflock aan. Het verschil met voorgaande bedrijven, is dat Webflock aangeboden wordt onder de vorm van private virtuele werelden. De technologie is het schaalbare Flash. Een volledige implementatie is mogelijk voor $100,000.

Denken jullie dat het fenomeen zal aanslaan? Vergemakkelijkt het communicatie of is het maar een tijdsverspilling?

Graag wens ik in het kort deze services te bespreken. Binnenkort kan u ze hier lezen en voor de duidelijkheid gebruiken we screencasts!

De mogelijkheden van Handsfree 3D

Gooi het idee overboord dat virtuele werelden ons wegsteken in een donker achterkamertje, vastgekluisterd aan ons scherm, in aanslag met een grote zak chips en fles cola. De laatste 25 jaren werden we gelimiteerd door muis en toetsenbord. Daar lijkt nu stilaan verandering in te komen. Waar sociale netwerken willen integreren met de echte wereld op basis van locatie, lijkt de ontwikkeling van virtuele werelden een hele andere kant op te gaan.

Is het echt zo belangrijk om fysiek ergens aanwezig te zijn om iets te kunnen verwezenlijken? Tijd is kostbaar, maar moeten tijd en ruimte per se een belemmering vormen? Er duiken interessante ontwikkelingen op, gebaseerd op recente evoluties als multi-touch van de iPhone, de SpaceNavigator en bijvoorbeeld het tennissen voor op de Wii. Allemaal leuke hebbedingetjes, voor de hardcore gamers onder ons, maar daar blijft het dan ook bij. Een logisch gevolg hiervan, is Handsfree 3D. Het onderstaande filmpje toont hoe je kan stappen, springen en vliegen door te bewegen voor een 3D camera ontwikkeld door 3DV Systems.

Het leuke aan deze camera is dat het niet alleen bewegingen van lichaamsdelen kan identificeren, maar ook gezichtsuitdrukkingen. Als je de 7%-38%-55% Rule toepast, besef je dat deze camera indrukwekkend realistisch kan zijn.

Ook in een business context kan zo’n camera heel efficiënt zijn. Stel dat er een conferentie is, waar mensen uit meerdere landen aan deelnemen. Theoretisch gezien kan dat niet, omdat je beperkt ben door afstand en tijd. In een virtuele wereld echter, zou je met behulp van zo’n 3D camera virtueel kunnen deelnemen, door het virtuele gebouw binnen te stappen, vervolgens neer te gaan zitten of naar voren gaan en spreken voor het publiek, en je bent bovendien ook “fysiek” aanwezig is. Dat door te bewegen op kantoor, thuis of waar dan ook. In de toekomst ben je zelfs niet meer beperkt door fysieke ruimte en heb je zelfs geen scherm meer nodig, beelden zullen geprojecteerd kunnen worden waar je het wil. Vergelijk dat met de uitzichtloosheid van een conference call met 10 mensen. Precies, communicatie is cruciaal.

Hoewel dit nog allemaal in een beginstadium is en de technologie zijn kinderziektes nog heeft, ben ik er van overtuigd dat het, misschien heel binnenkort al, een industrie standaard zal worden. Techies zullen er voorlopig nog lang aan knutselen, gamers zullen zich er alvast mee amuseren.