Tag Archives: social media

Web 3.0: het semantische web

Ik ben helemaal niet akkoord met Marc Benoiff, CEO van salesforce.com, als hij voorspelt dat PaaS het nieuwe web, oftewel web 3.0 is. Oké, het is maar een buzz word, maar het zou hem wel goed uitkomen. Wie zou er immers niet samen met zijn bedrijf willen worden geciteerd als de term web 3.0 valt? Het is een beetje zoals web2.0 advocaat Tim O’reilly. Hij had het over de business revolutie in de computer industrie (met tegenreacties van Tim Berners Lee), naar het internet. Voor O’reilly is web 2.0 nu juist zijn business geworden. Zal het ook zo uitdraaien voor Benoiff en zijn web 3.0? Kijk even mee naar het filmpje om een idee te krijgen over Force.com.

Conclusie die ik trek: SaaS is meer een uitloper van web 2.0; het huidige, sociale web, waarin iedereen kan participeren, creëren en innoveren en waarbij bedrijven transparant moeten zijn om te concurreren. Thema’s als wiki’s, weblogs, forums en REST/JSON API’s zijn er kenmerkend. SaaS sluit gewoon aan bij de evolutie in netwerkarchitectuur, gaande van mainframes, naar client/server en, hopelijk voor Salesforce.com naar, Cloud Computing. Bovendien, deze ideeën bestaan al veel langer en liggen aan de basis van Google’s en SETI@home‘s succes. Wat Salesforce.com nu doet, is er voor zorgen dat de bedrijfssoftware ook in de cloud terecht komt. Het drukt de kosten en het is nog eens goed voor het milieu ook!

Het probleem van het huidige web (web 2.0), is dat informatie ontzettend gefragmenteerd is. Hoe nog synchroniseren? Ik lijk te verdwalen in het eindeloze labyrint van de web services. Begrijp me niet verkeerd, ik zeg niet dat het een slechte zaak is, dat informatie verspreid is. Het is gewoon een kwestie van de totale afwezigheid van relevantie, betekenis en kwaliteit in het hedendaagse web gebeuren. Google is al jaren marktleider door zijn superieure zoektechnologie, maar bij Google draait het meer om kwantiteit dan kwaliteit. Hoe hard ze het ook proberen. Gaat dat spelletje nog lang voort duren? Zijn de gebruikte algoritmen nog wel efficiënt genoeg, of is Google ten prooi gevallen van SEO marketeers?

Het toekomstige web (lees web 3.0) is daarom volgens mij (net zoals voor vele anderen, trouwens) het semantische web. En ofschoon er in deze tijden zoiets bestaat als microformaten, is er nog veel werk aan de winkel. Waarom maakt het gesloten Facebook bijvoorbeeld geen gebruik van XFN?

Initiatieven zoals Dataportabiliteit (niet Facebook Connect, Google Friend connect of Myspace Data Availability) of OpenID is waar we naartoe moeten. Daarnaast heb je bijvoorbeeld ook Yahoo, die met Searchmonkey en BOSS een vooraanstaande rol speelt in het semantische web.

Waar het dus op neer komt, is dat we intelligente en kwalitatieve systemen nodig hebben, die ons helpen te synchroniseren en het web meer toegankelijk maken. Dat is, net zoals voor iedereen, de taak van Salesforce.com.

Web 2.0: kwantiteit, web3.0: kwaliteit.

Vivaty: niet zomaar een Facebook applicatie

Vivaty is een virtuele community, volledig in de browser. Je hoeft geen afzonderlijke applicatie te installeren zoals in Second Life, hier is het activeren van een ActiveX control (Vivaty player, ongeveer 4 MB) voldoende. Vivaty is uniek omdat het zich afspeelt binnen een social networkingsite, onder de vorm van een applicatie. Momenteel worden Facebook en AIM ondersteund, maar wellicht volgen er binnenkort nog meer. Nochtans is Vivaty meer dan een louter Facebook applicatie.

Ik heb mij er alvast goed mee geamuseerd. Hier enkele foto’s van mijn Vivaty scene:

De zelfexpressie in Vivaty is echt enorm en de virtuele dimensie zorgt ervoor dat je op een speelse manier met je echte vrienden in contact komt, ver weg van het geïsoleerde Second Life. Prachtig.

Zoals in elke virtuele omgeving, kan je zelf je avatar kiezen (momenteel slechts keuze uit 6 mannen en 6 vrouwen), die je later nog altijd kan wijzigen. Je avatar bewegen, doe je met de pijltjes van je toetsenbord. Heel leuk ook, zijn de gestures (e.g. happy, angry, sad, flirty, bored, chillin’). Hiervoor zijn er sneltoetsen, ze worden ook geactiveerd als je bepaalde woorden intypt (e.g. LOL).

Interactie gebeurt via chat conversaties, in combinatie met gestures. Je kan ook een berichtje nalaten op de scene. In de facebook applicatie krijg je dan een notification gestuurd, om de integratie tussen beiden te bevorderen. Daarnaast heb je ook een friend list. Al je Facebook vrienden die de applicatie geïnstalleerd hebben, zijn automatisch ook je Vivaty Scenes vrienden. Dat is misschien ook de kracht van heel het concept: de verregaande integratie. Nu kan je je foto galerijen al inlezen. Maar kijk eens wat een mogelijkheden! Ik denk aan cross-platform operaties zoals het inlezen van je Fan pagina’s, groups en misschien zelfs data van andere Facebook applicaties (What I’m listening to applicatie bijvoorbeeld). Wow!

Het was ook verbazingwekkend te zien hoe simpel het is om je scene in te vullen. Het herschikken en het verkleinen/vergroten kost echt geen moeite. Voorlopig kan je nog niet zelf iets bouwen zoals dat in Second Life wel is, maar je hebt al wel de ruime keuze uit meubelen, toetsenborden, planten enzovoort, die je een likje verf kan geven of behangen. Ook heel hip zijn de Facebook/Flicrk galerijen. Eén keer klikken en je kan foto’s binnen Facebook in je Vivaty scene importeren en als een poster aan je muur hangen.

Ik kan eigenlijk niets dan goeds blijven zeggen: ik sta nog steeds versteld van de verpletterende technologie. Toch is er één minpuntje: de toegankelijkheid. De systeem vereisten zijn echt veeleisend: 2 GB RAM wordt aanbevolen, en je processor moet minstens 1 Ghz zijn. Met maar 32 MB VRAM op mijn moederbord kan ik de applicatie laten draaien, ondanks de 128MB VRAM vereiste. Bovendien wordt voorlopig enkel Windows XP en Windows Vista ondersteund en ben je verplicht om Internet Explorer te gebruiken. Ondertussen wordt er hard getimmerd aan een Firefox versie. Het platform is daarentegen wel heel gebruiksvriendelijk, de verschillende functionaliteiten zijn heel intuïtief terug te vinden en de navigatie is top.

Hoewel de service af en toe down is en de community nog klein is, ben ik ervan overtuigd dat mits wat buzz (zoals dit) het Vivaty geweld langzaam toe zal nemen.

Tenslotte, enkele leuke scenes die ik al tegenkwam:

  1. Carmen’s Scene
  2. Keithm’s Scene
  3. Tony’s Scene

Als je ook een Vivaty scenes hebt, kom gerust eens langs.

Bedenkingen bij de Summize overname

Wat al langer er aan zat te komen is gebeurd: Twitter heeft Summize overgenomen. 5 van de 6 werknemers stappen over naar het bedrijf dat bekend staat om zijn Fail whale, terwijl de CEO Jay Verdy zich zal engageren voor een nieuw project.

Summize is een zoekmachine die ontwikkeld is door verder te bouwen op Twitter aan de hand van API. Bedrijven gebruiken het onder andere om getwitter over hun producten/diensten te monitoren in de zin reputatie management. Mij verwonderde het aanvankelijk wel dat Twitter deze toch wel elementaire zoektfunctionaliteit niet zelf ontwikkelde. Het is haast absurd, want de uit 140 karakters bestaande tweets worden bijgehouden en geïndexeerd door Summize, in hun eigen databank.

Summize is trouwens niet de enige Twitter zoekmachine; alternatieven zijn Tweetscan, Twellow en Twittertroll.  Ofschoon ze alternatieven zijn, zijn ze ook concurrenten. En daar zit het hem nu juist in: het is een zeer slimme zet van Twitter om de zoekrobotten tegen elkaar uit te spelen; Twitter hoeft namelijk zelf geen zoekfunctie meer te bouwen en het beste alternatief wordt eruitgekozen. Summize is nu net superieur: de gelikte user interface, de features (o.a. zoekoperatoren) en de kwaliteit van de zoekresultaten getuigen hiervan.

Insourcing

Geen twijfel dat de overname een belangrijke gebeurtenis is en de impact hiervan valt niet te onderschatten. Zullen er nog overnames van API applicaties volgen? Zullen andere bedrijven het fenomeen overnemen?

Hoewel er bij de Summize kwestie in zekere mate sprake is van outsourcing, observeer ik het zelf als vorm van insourcing, maar dan wel van diensten. Twitter is oppurtinistisch en zegt: laat de ontwikkelingen maar begaan en we lijven het beste wel binnen. Een goedkope overname? De overname prijs blijft vooralsnog mysterieus, maar zal een belangrijke indicatie vormen voor toekomstige overnames en de omvang/belang aantonen van het intrigerende fenomeen.

Creatieve destructie en relativiteit

Voor mij is Twitter groots. Net zoals voor mezelf, is Twitter voor vele andere een dagelijkse bezigheid. Maar is Twitter zo disruptief? Het is alleszins relatief, aangezien Facebook al langer het potentieel van Twitter in zag en het idee heeft overgenomen onder de vorm van een status module. Dat is trouwens maar één voorbeeld, ze hebben ook een mini-feed geïnspireerd op Friendfeed. Leidt dit tot creatieve destructie en wordt Twitter slechts gebruikt door early adopters en social media enthousiastelingen en gaat het de grote massa voorbij?

Het belang van microblogging systemen is geenszins te onderschatten: het zijn spannende tijden, vergelijkbaar met de hoogdagen van IRC in de jaren negentig. Niet verwonderlijk dus dat invloedrijke blogs als TechCrunch en R/WW het haast over niets anders hebben.