RIP Sparkle of Hope

Sommige dingen gebeuren gewoon, hoewel je het niet had verwacht. Dat is het leven. Gevoelens veranderen en je stelt voortdurend nieuwe prioriteiten in het leven. Keuzes worden gemaakt.

Voor Sparkle Of Hope is het ook zo gegaan. Daan, lead gitarist van de band besloot om zijn leven een wending te geven. Hij zou dan nog weinig tijd over hebben voor de band. Zoals je kan lezen op hun blog vinden ze dat de band zonder Daan niet meer dezelfde zal zijn. Dus dit betekent echt het einde.

Sparkle Of Hope is de band waarvan ik het meeste optredens zag. Het was daarom niet alleen een sombere dag in de hardcore scene, maar ook voor mezelf en vele anderen. Het is gewoon sneu omdat de band nog maar net een nieuw album (behoorlijk goed trouwens) had uitgebracht op Funtime Records. Ook Ryan (check zeker zijn remixes project Ry Re!), de vervanger van drummer Kristof, was een mooie aanwinst. Jammer dat het al zo snel moet eindigen.

Ofschoon Sparkle Of Hope maar 2 albums heeft uitgebracht, was het een gekende band die vaak headlinede en de sfeer bracht. Momenten waarop je ooit de woorden meezong, moshte of een stage dive waagde vergeet je nooit.

Hoewel gevoelens veranderen en ik minder betrokken ben in de scene, blijven de mooie herinneringen. Daarvoor wil ik Sparkle Of Hope bedanken.

Studiereis Silicon Valley uitgestippeld

Over welgeteld een week zit ik op het vliegtuig richting San Francisco. Ondertussen is het volledige verloop van de reis gepland. Op zo’n prima uitgestippelde reis moet je je goed voorbereiden. Ik neem alvast de Eee mee en ga proberen te bloggen (met foto’s!).

In Zaventem nemen we zaterdag het vliegtuig naar Atlanta, om vervolgens een andere vlucht te nemen richting eindbestemming San Francisco. Mij verbaasd het al lang niet meer dat veel Californiërs de stad New York nog nooit zagen. Omwille van de meerdere vluchten ja: er is namelijk geen rechtstreekse vlucht. En hoe goed je wagen ook uitgerust is: de road trip is ontzettend lang.

Wat ik nog weet over de VS, is dat je er pas van op 21-jarige leeftijd alcohol mag consumer. Maar rijden mag dan wel vaak (staat gebonden) vanaf je 16de. Van horen zeggens: als europeaan moet je 25 zijn, vooraleer je mag rijden in de VS.

Vorig keer mocht ik het ook al ondervinden: steevast Mc Donald’s eten, en zwaarlijvige mensen op straat. Bevestiggend dus. Hopelijk dit keer wat minder fastfood.

Maar enfin, s’ avonds komen we dan aan en staat er niet echt iets op het programma. San Francisco by night? Wie weet.

Op zondag gaan we San Francisco verkennen, wandelen en zo. De State Union Bridge, de beruchte Alcatraz gevangenis en de Transamerica Pyramid staan onder andere op het programma. Meteen ook een bezoekje brengen aan de Apple store? Wie ooit in de VS is geweest, weet dat de meeste winkels in de grote steden (en San Francisco is de vierde grootste) 24/7 open zijn.

‘t Zal snel maandag zijn, dan staat er een dagtrip naar Monterey, een klein vissersstadje met een artistiek verleden. Nog meer cultuur iets verderop in Carmel. Als klap op de vuurpijl krijgen we nog een tocht voorgeschoteld langs de oceaan. 17-mile-drive wordt het genoemd, bekend om zijn schilderachtige landschappen.

De reis wordt mede georganiseerd met IBM, het is tenslotte een studie reis. Dus op dinsdag gaan we het Almaden Research Center bezoeken. Eén van de acht onderzoekcentra van IBM, waar zo’n 400 onderzoekers wetenschappelijk en commericeel toegepast werk verrichten. We krijgen er een rondleiding en presentaties over onder andere SOA en Cloud Computing.

Op woensdag volgt nog meer IBM, namelijk het Silicon Valley Lab. Hier werd de databank DB2 ontwikkeld. Dus datawarehousing en business intelligence en die toestanden. Ook voor mezelf interesssant die dag: een rondleiding in het Computer Center en Usability Center.

En dan donderdag: Silicon Valley! Nu realiseer ik pas hoe kort de reis gaat zijn. Er valt daar zoveel te beleven. Ik had heel graag nog het Silicon Valley Microsoft Research bezocht (photosynth en zo, je weet wel), en wat dot com bedrijven (eBay, Amazon en Google!) en web2.0 (Facebook!, Movable Type!, Technorati) maar je kan niet alles willen. Dat betekent dus wel dat we alleen maar de buitenkant te zien krijgen. Maar kom, ik ben al zeer zéér content met IBM. Vorige keer heb ik ook al wat IBM mogen zien, en ik verzeker je dat het bedrijf een positieve indruk heeft nagelaten. Niets voor niets nummer 15 in de Fortune 500 dus.

In Silicon Valley zelf zullen we ook het Computer History Museum bezoeken en het Intel Museum (toepasselijk nu de chip van Robert Noyce en Gordon Moore 50 jaar is).

En tja, dan het vliegtuig in naar New York om daar het vliegtuig te nemen naar Zaventem. Lange terugreis en misschien een beetje last van jetlag, maar dat heb ik er wel voor over!

Hoe zou jij je voorbereiden? Is er iets dat ik absoluut moet kopen nu ik naar de VS trek voor een week? Oh ja, Barnes & Nobles zal wel een bezoekje waard zijn.

Google Chrome: het eerste web OS?

Nog maar net uit tweede zit of Google lanceert een eigen browser. En ja, heb je al van Google Chrome gehoord? mocht ik gisteren meermaals horen. En echt, ik kan het niet laten om over Google Chrome te bloggen. Ik was er eergisteren als de kippen bij en heb de beta reeds grondig kunnen testen. Aangezien ik het tech bloggen wat beu ben, laten we het maar bij een waaier aan gedachten.

Het idee van Chrome is een volledige nieuwe browser bouwen. Vanaf nul. Ze gebruiken daar grote woorden bij Google: een browser moet veilig zijn, stabiel, snel en hou je vast: open source! Akkoord, maar ik vond dat huidige browsers best wel snel waren. Op gebied van Javascript bijvoorbeeld is Firefox 3 significant sneller dan zijn voorgangers. En veilig ook. Denk maar aan de efficiënte fishing filters en zo ook is IE 8 bezig met een XSS filter.

Nee, het enige dat beter moest is de stabiliteit. Als Flash, Adobe Reader, of eender welke andere plugin, crashte was heel je sessie altijd om zeep. Gedaan met de pret en het surfen. Dat probleem moest gewoon aangepakt worden. Het was ook vaak Javascript dat vaak ging hangen. Ansynchrone communicatie, je weet wel.

Dus, wat doen ze bij Google? Ze beginnen van nul, ontwerpen een browser met de V8 javascript engine en laten het op ons los. Multi-threaded browsing ofzo en een Javascript Virtual Machine (platform onafhankelijkheid!). Voor elke tab wordt een nieuw proces gestart, maar als je een tab sluit wordt dat proces ook volledig beëindigd. Firefox gebruikers zullen het gemerkt hebben, dat wanneer ze een tab sluitten de browser nog veel geheugen verbruikte. Gevolg: pointers bleven toegewezen, geheugen fragmentatie enzovoort. Garbage collection, you know. Met Chrome zijn die tijden voorbij: oude datastructuren worden overboord gegooid en je krijgt een snellere browser tot gevolg.

Maar hoe zit het dan met stabiliteit? Als er ook maar iets (echt eender welke applicatie of plugin) gaat hangen, wordt dat gemeld en kan je het proces afsluiten. Chrome heeft namelijk ingebouwd taakbeheer (Shift + Esc) en waarbij je een overzicht krijgt van het geheugenverbruik. Voor de nerds heb je een javascript console en uitgebreide statistieken. Mooi zo.

En de user interface: prachtig herdacht. Geen verspilling van ruimte, maximale controle. Net zoals het concept van de rustgevende Google.com website dus.

De tabs helemaal bovenaan geplaatst. En als je zo’n  een nieuwe tab opent, krijg je geen blank page, maar een overzicht van de meest bezochte websites, je bookmarks en meest doorzochte websites. Weer heel innovatief!

En wauw voor de adresbalk: niet alleen om websites in te geven, maar het kan ook gewoon dienen als Google zelf. Ze noemen het de ominibox: het geeft je niet alleen een overzicht van websites die je al bezocht, maar ook suggesties met populaire websites die je nog niet bezocht. Het kan ook dienen als de search box van amazon.com, wikipedia.org of eender welke web applicatie met zoekfunctionaliteit! De overbodige zoekbalk is daarmee volledig verleden tijd.

De interface neemt wel duidelijk element op van Safari, zoals de navigeer knoppen. Maar dat laat ik niet aan mijn hart komen. Trouwens, Chrome gebruikt de Webkit motor. Jaja, weer dezelfde engine die ook Safari aandrijft.

En nog zoveel meer: leve incognito browsing, leve de phishing API, het sandbox concept en Gears! En oh ja: beware of the Grome bot!

Als je zoals mij tevreden was met de snelle en velige Mozilla Firefox 3, dan is Chrome weer een hele nieuwe wind in het browser landschap. Nochtans moet je je voortdurend dingen afvragen. Chrome is nog maar in opstartfase. In Firefox heb ik heel wat extensions/add-ons geïnstalleerd. Voor cocomment, delicious bookmarking, firebug, web developer en fireftp bijvoorbeeld. Gaat Chrome ook extensies ondersteunen. En hoe zit het dan met geheugenverbruik? Nu raast Chrome wel, maar blijft dat zo?

Oh boy, oh boy, oh, boy: bewonderenswaardig, wat ze bij Google doen. Voor mij is het duidelijk: je kan niet louter meer spreken van een browser. Je bent bezig met webapplicaties en Google’s Chrome is een eerste stap richting het Web OS.

Bekijk zeker het filmpje met Chrome’s developers aan het woord. Ook niet te missen is deze geniale strip.

Wat denk jij van Chrome? In welke mate worden de nieuwe geïntroduceerde concepten standaarden? Welke elementen gaan andere ontwikkelaars overnemen, gegeven dat het open source is?