Rants about the lazy student market

The other day I opened my college web-mail account. There was this one message that struck me and got my attention. In this e-mail, a freshman presented himself as an Anglophile. He stated that he had been analyzing the syllabus texts for the course English for business and economics. Then he went on, and said that he already had explained all the vocabulary that could be questioned on the exam and adding the fact that occasionally, he had also included additional Dutch annotations to clarify certain hard words. Finally he said that at the moment he was very busy writing a critical summary of the texts. According to him, this meant that the only thing that was left to do was incorporating your own opinion. In effect, he wanted to offer both the lists and explanations of the vocabulary as well as the summary of the texts for an “”affordable”” fee of five euros.

Apparently he had been selling the package with success on facebook. So the follow-up plan was to enter a bigger market and a good way was to spam the entire faculty. It took him a fair amount of guts to do that. But why not? Of course, you may want to be rewarded for your creation. And it could certainly be a viable business. Surely, these kind of practices are very common. Students are often lazy. It takes time and dedication to go to classes, write summaries et cetera. Time is precious and if this time becomes available, it could be spent doing fun things. So, what if you could for example outsource your dissertation? And I know this can be done. Consider course summaries. One printer has a smart business model around them. Students are invited to send in there summaries. Each time when the company sells your summary, you get a fixed percentage. I have no idea what this percentage is, but a friend of mine once told me that her total income for one year was about 800 euros. That’s pretty impressive! In other words, this scales very well.

To return to the e-mail story, something funny happened. Another student appeared on the scene. In his cynical reply he wrote that he would provide the summaries for free, ending with kind regards and a laughing smiley. If I would be student one, I wouldn’t be too happy with this. Say goodbye to your business venture. That’s how it goes, if more players enter the market, there usually is fierce competition. Perhaps the student was a bit too optimistic, but at least he tried. On the social web, things are different. It is still a rather new play field where the wisdom of crowds reigns and where free becomes the new business model. We are still figuring out things, but they are slightly adding up.

I am seriously thinking about this Wictures project. You share your lecture summaries. People then correct them and you get better lecture overviews. As a platform, it is about being the intermediation and enhancing process efficiency. The hard part for sure is the implementation. How do we get things done? I hope we don’t fall in a hit-or-miss situation.”,”The other day I opened my college web-mail account. There was this one message that struck me and got my attention. In this e-mail, a freshman presented himself as an Anglophile. He stated that he had been analyzing the syllabus texts for the course English for business and economics. Then he went on, and said that he already had explained all the vocabulary that could be questioned on the exam and adding the fact that occasionally, he had also included additional Dutch annotations to clarify certain hard words.

The foundation of Wictures: the power of wiki software as to leverage qualitative lecture overviews

In this post I would like to outline an idea I have in mind about a possible project. Do you like/hate it? Do you see any bottlenecks? I would love to hear your feedback!

Let me start with Socrates, the famous philosopher. How do we know about Socrates? Well, in fact Socrates did not write philosophical texts himself. It is only thanks to the writings by his students, colleagues and contemporaries that we know about the man, his life, and his philosophy [ref]http://en.wikipedia.org/wiki/Socrates[/ref]. Also, have you ever wondered why we study economy today? Although Economy has been around since Aristoteles [ref]Oikonomos was an Ancient Greek word meaning ‘manager’ or ‘housekeeper’, which is today known as economics.[/ref], the first economics textbook only appeared in the late 40s. It is therefore a very recent education discipline. The reason for this is because economy was irrelevant in the Greek, Hebrew and Roman cultures. Through Arabian literature, economic thinking was spread to Western nations and that is why we study economics today.

Forming an accurate picture of these philosophers is problematic at best. I think we owe a lot of praise to them — students, colleagues and contemporaries — because they wrote everything down. Indeed, who would have guessed that economy became so important to us? We do not know these things beforehand, but it shows that knowledge transfer is essential. Today, thanks to the Internet we have the tools to manage knowledge very efficiently, in a way one never could imagine.

Now, consider the example of going to college. Most students take notes, whether that is on paper or on a notebook, when they attend a course. Why do they do this? If I were a Professor, my exam questions would certainly revolve around aspects that I stressed during my lectures. Students know this and want to be well prepared. There are, however, roadblocks, that prevent us from grasping the whole picture. It is often said that human communication consists of 93% body language, while only 7% of communication consists of words themselves [ref]Borg, John. Body Language: 7 Easy Lessons to Master the Silent Language. Prentice Hall life, 2008[/ref]. Therefore, we need to carefully listen which is apparently not an easy task. Secondly, cognitive psychology teaches us that our attention may fail us because of varying levels of energy, due to stress for instance. And finally, if we do manage to listen actively we all interpret the message in a different way. We are all biased somehow, because we have different backgrounds and believes. Everyone will remember different things. As a result, if you would compare notes, you will be surprised on how different notes actually can be in terms of what they emphasize et cetera.

Then, how would you solve this personal note taking problem? The problem is that there is a lack of a consistent message because every person has his own version which do not all stroke with what the speaker really meant. Actually, this problem is everywhere in our daily lives. But especially when you attend a lecture you want to learn, get the idea, prepare appropriately for an exam, et cetera.

We still take individual notes, there is nothing wrong with that. But now, thanks to wiki technology we are able to collaboratively create content. Wiki’s fit in this story of personal note taking because the online collaboration platforms allow us to have a group conversation as to get better notes, in an organized and coordinated way. Better notes because others are able to fill gaps and the group can correct mistakes. This is an amazing opportunity and this is also what I would like to establish with the Wictures project. In the end, it is all about the power of group dynamics that allow us to solve a problem or make the right decision.

Reflectie over het 2nd Local Motivation Seminar

Afgelopen weekend was top! Als delegate was ik aanwezig op het lokale en Vlaamse AIESEC event 2nd LMS (Local Motivation Seminar). Dit vond plaats op het domein Heibrand, een bosrijk gebied in de Kempen waar ook elk Chiro lid een onvergetelijke tijd zou beleven. Het motto luidde “Develop your potential!”, en daar was geen gebrek aan, want de vele workshops en skill-based sessies hebben mij nuttige vaardigheden bijgebracht. Verder mocht het verplichte thema feestje (black @ pink party) en de Global Village niet ontbreken. Wat ik hier schrijf dient vooral als impressie en persoonlijke reflectie over deze fantastische ervaring.

Vrijdagavond was er na de uiteraard verplichte introductie (a.k.a role call) een faci workshop rond de AIESEC experience. Ik koos voor de meer geavanceerde versie, vermits ik al ruim geïnformeerd ben. Na NTMS (National Training & Motivation Seminar) is dit is namelijk reeds mijn tweede seminarie. Wat mij vooral bijblijft is dat er meer kans is om een development- en educational traineeships verkocht te krijgen, vermits zij ruim in aanbod zijn. Maar hé, dat kan ook interessant zijn. Stel dat je geïnteresseerd bent in Informatie Technologie, dan kan je bijvoorbeeld naar Afrika gaan en daar les geven over hoe IT kan ingezet worden om de lokale economie te ondersteunen. Aansluitend volgde een knallende black en pink party tot in de vroege uurtjes!

Zaterdagmorgen stond ik dubbel zo gemotiveerd op want het zou een veelbelovende dag worden. En dat kan ik je verzekeren. De eerste workshop was van Paul Koeck. Hij coacht top-executives en is overigens ook een uitstekende therapeut en arts. Het thema van de sessie was stress- en self management. Een eerste observatie is dat we vaak bij bereiken van doelen ons obsessief gaan focussen op het obstakel, met als resultaat dat we in een vicieuze cirkel komen en nooit onze doelen zullen bereiken. Koeck’s zijn “Goal-Directed, Solution-Focused Thinking” is een methode om dit te vermijden. Door op de beschikbare resources in het systeem te gaan focussen gaan we er anders mee om. Als het adrenaline hormoon te veel met opeenvolgende pieken en dalen produceert, dan blokkeert het systeem en doen we de zaken niet meer efficiënt. Het kan dan niet meer herstellen. Bijgevolg faalt ons geheugen en daalt creativiteit, waardoor succes ver weg lijkt. Een workshop zou geen workshop zijn mochten we niet zelf participeren. Door het tekenen van een “reality map” leggen we onze ups en downs in ons leven bloot. Vervolgens kijken we naar onze piek periodes of hoogtepunten. Deze geven aanwijzingen in wat we echt koesteren. Onze eigen waarden, onze dromen. Dan is het de bedoeling dat je deze waarden verder gaat analyseren. Wat zorgde er bijvoorbeeld voor dat je gelukkig was in een bepaalde periode in je leven? Nog meer, welke activiteiten en gedrag ging daar mee gepaard? Wat leert je verleden over je waarden en toekomst? Hoe ziet je droomdag er gedetailleerd uit, zowel voor werkdag, weekend- en vakantiedag. Tenslotte kijk je naar de piekperioden op de tijdslijn. Analyseer je oplossingen. Wat hielp je vooruit in deze periodes? Hoe hebben anderen je geholpen? Wat motiveerde hen? Welke talenten, karaktertrekken en krachten heb je gedemonstreerd gedurende deze tijden? Het uitwerken van een actie plan is de laatste stap. En dan is het een kwestie van herhalen. Immers, om een bepaald gedrag een gewoonte te maken moeten we dit 4 weken herhalen zodat een stamcel een nieuwe hersencel wordt. En zo kom je dichter bij je dromen!

Succesvol zijn kan je leren was de boodschap van Harry van Hest. Door zijn 30 jaar ervaring in de showbizz als televisie- en radiomaker, presentator van events en moderator was hij een uitstekend, inspirerend en vooral ook motiverend spreker. Ten eerste, treedt uit je comfort zone. Het is nu dat je uit je pijp moet komen, want het leven is toch zo kort. Twee, als je doelen stelt, zorg ervoor dat ze SMART zijn. In de workshop kwam ook het INSIGHTS model aanbod. Het geeft inzicht in je persoonlijkheid: wat zijn je waarden, interesses, sterktes en ambities? Je kan de persoonlijkheidstest zelf ook eens gratis online proberen. Samengevat: de passie droop er wel van af, moet ik zeggen.

Na de passion piramides volgden nog twee sessies. De eerste sessie sloot aan bij de ochtendsessie over solution focused thinking, maar dan niet van een psychologische perspectief maar benaderd vanuit een leiderschap/business positie. Zaken die aanbod kwamen waren onder andere onderhandelen, mentorship versus coaching en de geschiedenis hieromtrent die reeds bij Alexander de Grote begon. Interessant weetje is dat de oorsprong van case teaching bij hem te vinden is. Zo had hij observerende soldaten in het veld die rapporteerden wat er verkeerd liep. Om een organisatie te kunnen leiden, moet je eerste jezelf leiden, dan kan je anderen leiden die dan zelf-organiserende teams kunnen worden die uiteindelijk alleen gecoördineerd worden. De tweede sessie leerde je aan de hand van een aantal oefeningen hoe je een goede impressie kan geven bij het presenteren. Kijk je publiek aan, spiegel hun houding, blijf rustig enzovoort. Zaken die allemaal wel vanzelfsprekend zijn, maar die we vaak vergeten. Een korte presentatie van JCI mocht natuurlijk ook niet ontbreken. Op de avond volgde er nog een sales training, inclusief korte simulatie wat zeer leerrijk was! De dag werd afgesloten met een spetterende global village.

Zondag was aangebroken, voor we het goed beseften. Uitgeslapen of niet, we hadden nog een uitdagende dag voor de boeg. De eerste workshop die ik volgde ging over interpersoonlijke communicatie. Hier werden een aantal praktische tips gegeven. Goede geprekstechnieken zijn bijvoorbeeld het stellen van open vragen, nuanceer waar nodig enzovoort. Ook werd het spiegelen weer aangehaald. De aanvulling was dat je ook het tempo en de intonatie moet weerspiegelen om een goed gesprek te voeren, en dat kan toegepast worden zowel bij vrienden als op een iets formelere receptie. AIESEC gaat ook over een positieve impact hebben op de maatschappij. Het culturele aspect is daar een onderdeel van en vanuit mijn oprechte interesses koos ik daarom voor “cultural issues”. Het is interessant om de perceptie van mensen met buitenlandse roots eens te aanhoren om jezelf en anderen beter te begrijpen. Tenslotte volgde er nog een uitstekende sessie van P&G over het nemen van de juiste beslissingen. Aan de hand van een reeks vragen konden we onze eigen capaciteiten rond business beslissingen testen.

Mijn verdict is dat het een fantastisch seminarie was. Niet alleen kom ik terug met een bagage aan nieuwe kennis; ik heb ook mezelf weer wat beter leren kennen, en ben ontzettend gemotiveerd. Dat is waarom ik AIESEC aan iedereen kan aanraden!