Chromecast review

Voor kerst heb ik een fantastich cadeau gekregen: de Google Chromecast. Je kan er mee gegevens van je tablet streamen naar je speakers of tv. Ik gebruik het in combinatie met de TV en heb een gans nieuwe kijkervaring.

De Chromecast biedt zowel ondersteuning voor iPhone, iPad als Android. Helaas is er wel geen ondersteuning voor Mac (meer).  Je kan daarentegen wel een website/tab streamen via de Chromecast extensie voor Google Chrome.

Het configureren van de Chromecast liep niet echt van een leien dakje, maar normaal is het gewoon maar een kwestie van je Chromecast aan te sluiten op je HDTV en vervolgens deze aan te zetten. Let wel dat de Chromecast een eigen voeding heeft. Persoonlijk vind ik dit een minput. Dan volg je de instructies op Zet een verbinding op tussen je smartphone of tablet en de Chromecast en zorg dat de Chromecast ingesteld wordt op hetzelfde WiFi netwerk als je smartphone/tablet. Dit is belangrijk, want een TELENET HOMESPOT werkt bijvoorbeeld niet omwille van het inlogscherm.

De Chromecast app laat zien welke apps je toelaten om gegevens te streamen. Er zijn enorm veel mogelijkheden. Zo kan je bijvoorbeeld Netflix streamen. Andere apps zijn YouTube, Spotify en TED. Het aantal apps dat Chromecast zal ondersteunen zal vermoedelijk in de nabije toekomst alleen maar toenemen.  De Chromecast app is intuïtief en vlot te gebruiken.

Door de snelle 5Ghz WiFi gaat het streamen echt razendsnel en zit er geen hapering op. De resolutie (altijd meteen 720px/HD) is trouwens ook echt top!

Super product voor in huis!

Thoughts on the FitBit Charge

Today is more and more about  personal health and those who know me a bit are aware I like gadgets. When I became an Addapp labs member a while ago, I got to chance to try out the Beddit sleep monitor. The Beddit sensor tracks your sleep quality, heart rate, and breathing under the sheets, while you sleep. Basically it is a strap that you have to put on your mattress and then it sends the measure data to the Bedditt app on your smartphone. With the light and noise sensors of your mobile device your sleep analysis is enriched. My conclusion was that the Bedditt sleep monitor gives you a quite accurate, even scientific insight into how you sleep.

The thing that I disliked about the Bedditt, was that you need to have your phone on all night and Bluetooth up and the Beddit needs to be plugged in a wall socket. It takes some time to set this up each night, and when I sleep I have my phone in airplane mode so that nobody can interrupt me and it saves battery also. Let’s say it is not that user-friendly. Also, the strap got off the mattress in meantime.

Today I am using FitBit to monitor my sleep. The FitBit Charge is a really simple activity tracker. It lits up and shows me the time when I look at it, which makes it really intuitive to use.  Other data points are steps walked, distance covered, calories burnt and stairs taken.

I wear the Charge on my non-dominant wrist. You hardly feel it sits there and the strap is soft and feels good. The FitBit device is very effective in what it does and there are actually no dislikes. The battery lasts the entire week and that is pretty amazing in my opinion. The Charge doesn’t interfere with my daily activities but is part of it.

What I like most about it is that it improves my productivity. It pushes me to go out and empty the trash, to use my car less et cetera so that I can obtain my daily target.  A cool feature is that it lets you track your exercise too while running or biking, so that I don’t have to wear my TomTom all the time. Perhaps an integrated GPS would have been fine, but that’s not what the Charge was designed for. It remains an activity tracker.

The data also seems to be quite accurate. As for my sleep monitoring, it rightly measures when I go to sleep and when I wake up. The only thing that is not near the truth is the times I am restless. This is logical, because it doesn’t measure brainwaves.  If you really want to improve your sleep quality, go for the Bedditt or even better: get yourself examined by a doctor.

I think the guys at FitBit also did a great job at visualizing the data. The app is user friendly. There’s a whole lot of analytics, allowing you to essentially manage your wellbeing and maximize your performance. I am a happy user!